Stopping the Presses | Parando as Máquinas

Seattle P-I: Last edition | A última edição (Karen Ducey/Seattle Post-Intelligencer)

After 146 years delivering the news, the Seattle Post-Intelligencer quits  paper to become an online only operation. It’s the largest US paper to do so. Now people wonder about the consequences:

Copy editor Glenn Ericksen, a P-I staffer for nearly 25 years, said he had mixed feelings about the closure. Most recently working as a copy editor, he said, “I’m sad the print product will go away. It’s the end of an era, and I’m not sure it’s a good thing.”

He said the Web “lowers the standard of literacy all around. Who needs copy editors on the Web?”

The end of an era indeed. We have seen the same happen in other countries: century old institutions shutting down or moving on to online, the drama at the expenses of seasoned professionals. The question is who’s next.

But as we all know, nothing lasts forever, and revolutions have their victims. The standards are set by the best, and not on the lowest common denominator. We always had good and bad newspapers, being the reference the first. And instead of crying over spilt milk and the dead holy cows of journalism, we must move on and respect the legacy of good journalists, whether we do it online, using a blackboard, or by smoke signals. The goal is still the same.

The P-I staff pulled a good coverage of their last day in print: check the video and the article, and this slideshow. My favorite picture is the last one.

Coincidentally (or not) Mark Deuze wrote this great post about the end of newspapers, that we all should read.

Após 146 anos a publicar as notícias, o Seattle Post-Intelligencer deixou o papel para ser uma operação online. É o maior jornal americano a fazer isso. Agora questionam-se as consequências:

O editor Glenn Ericksen, a trabalhar no P-I há quase 25 anos, disse que tinha sentimentos mistos sobre o encerramento. Trabalhando recentemente como editor, ele disse “Estou triste que o produto impresso desapareça. É o fim de uma era, e não sei se é uma coisa boa.”

Ele disse que a Web “baixa os padrões de literacia por completo. Quem precisa de editores na web?”

É o fim de uma era certamente. Vemos o mesmo acontecer em outros países: instituições centenárias a encerrar ou a mudar-se para o online, o drama às custas de profissionais experientes. Pergunta-se quem irá a seguir.

Mas como sabemos, nada dura para sempre, e as revoluções têm as suas vítimas. Os padrões são estabelecidos pelos melhores e não pelo menor denominador comum. Sempre houve jornais bons e maus, sendo a referência os primeiros. E em vez de chorar sobre o leite derramado e a morte das vacas sagradas do jornalismo, devemos avançar e respeitar o legado dos bons jornalistas, quer o façamos online, numa ardósia, ou através de sinais de fumo. O objectivo continua a ser o mesmo.

O pessoal do P-I fez uma boa cobertura do seu último dia em papel: vejam o video e o artigo, e este slideshow. A minha fotografia preferida é a última.

Por acaso (ou não) Mark Deuze escreveu este excelente post sobre o fim dos jornais, que é de leitura obrigatória.

European and North American newspapers have been in decline for decades. Slowly but surely, all indicators of a more or less healthy product – circulation, audience penetration, advertising effectiveness, credibility and trust – have been eroding to the point where, today, they are in freefall. None of this is surprising given the historical trend, but it still features in feverish debates online and offline as to what the future of democracy is without newspapers.(…)

At the heart of the demise of newspapers and the restructuring of a global weightless economy is the permanent uprooting and letting go of the majority of employed, contractual workforce in the news industry, and the overall casualization of labor.

Journalism is losing weight. Its weight is its workforce, and with that the remaining labor protections that still governed the profession. That is the real tragedy of the end of newspapers.

Mark Deuze

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1 Response to “Stopping the Presses | Parando as Máquinas”

  1. 19 de Março de 2009 às 2:46 am

    Hoy el union tribune de san diego CA fue comparado por una compania privada para salvarse de la ruina

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